Los andamios de la novela histórica | No digáis que no tenemos nada

Los andamios de la novela histórica | No digáis que no tenemos nada — Esquinas Dobladas

PUES NO, NO ME ESTOY refiriendo a los Andamios de Mario Benedetti (¿lo has leído? No lo conocía, pero investigando un poco para este artículo he leído muy buenas críticas), sino a los andamios que constituyen la estructura de una novela: he tomado prestada la expresión de una entrevista de la escritora Madeleine Thien, que resulta que es la autora de la novela histórica de la que quiero hablar hoy: No digáis que no tenemos nada.

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«Pachinko» y la novela histórica costumbrista

«Pachinko» y la novela histórica costumbrista

SI HAY UNA PREGUNTA que me sorprende que me hagan siempre en las presentaciones de Cuando la luna brille es esa de ¿por qué una novela de vikingos con tan pocos vikingos? Y la cosa es que me la suelen hacer mucho, con alguna variación, casi siempre junto a un comentario del estilo de «pues me esperaba algo muy diferente de una novela de vikingos». Porque es una novela romántica, en cierto modo, pero también tiene algo de acción aunque no sea el elemento principal de la trama. Durante mucho tiempo, he respondido a estas preguntas diciendo que a mí lo que me interesaba era hablar de la vida cotidiana de los vikingos: humanizarlos y entenderlos y meterme en sus mentes para comprender su punto de vista. Y por eso escribí esta novela, aunque hasta ahora no he sabido ponerle una etiqueta.

Hasta que he leído Pachinko.

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La luz que no puedes ver: los best sellers y la novela histórica

La luz que no puedes ver: los best sellers y la novela histórica – Esquinas Dobladas

CREO QUE TODOS ESTAMOS de acuerdo con que la novela histórica es un género de best sellers. En España se publican miles de títulos al año (muchos de ellos escritos por autoras), pero al final pasa como con todo y hay dos o tres nombres que son los que vienen a la mente de cualquiera ante preguntas como «¿cuál es tu novela histórica favorita?» o «¿cuál fue la primera novela histórica que leíste?». Vamos, confiésalo: seguro que uno de los nombres que tienes en la punta de la lengua es Ken Follett. O Julia Navarro. Por supuesto, que te acuerdes de sus nombres y no de los de autores más modestillos es culpa de las costosas campañas de marketing de las grandes editoriales, que van a lo seguro (pero esa es otra cuestión).

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La novela histórica: ¿adictiva o aburrida? Ken Follett vs. Carmen Posadas

La novela histórica: ¿adictiva o aburrida? Ken Follett vs. Carmen Posadas – Esquinas Dobladas

YA SÉ QUE LAS COMPARACIONES son odiosas y que cada libro tiene sus cosas buenas y su público, pero como en realidad no me dedico a hacer reseñas sino a analizar algunos aspectos de ciertas novelas históricas y la mejor manera de hacerlo es con ejemplos concretos, hoy vengo a hablarte de por qué hay algunas novelas (históricas, pero también de otros géneros) que se nos hacen aburridísimas y otras que devoramos en cuestión de días, sin importarnos su (en ocasiones) abultado número de páginas.

Y para ello he escogido estas dos novelas: La caída de los gigantes, de Ken Follett, y El testigo invisible, de Carmen Posadas. Son ambas la primera de cada autor que he tenido la oportunidad de leer y, salvando las distancias, porque cada una tiene una intención claramente diferente, puede decirse que ambas comparten, al menos en parte, la misma ambientación: la Primera Guerra Mundial en lo que entonces era el Imperio Ruso y la Revolución Bolchevique de 1917.

Pero ahí se terminan las semejanzas: aunque terminé de leer los dos libros, como es mi costumbre, uno de ellos se me hizo entretenidísimo mientras que el otro me pareció un auténtico tostón.

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El guerrero a la sombra del cerezo: los detalles en la novela histórica

El guerrero a la sombra del cerezo: los detalles en la novela histórica — Esquinas Dobladas

YA LO DECÍA EL propio David B. Gil, el autor de El guerrero a la sombra del cerezo: los detalles son muy importantes para la supresión de la incredulidad en la novela histórica, y leyendo este libro se siente todo muy, pero que muy real.

Empecé a leer este libro por recomendación de Blas Cabanilles en un comentario en este artículo sobre mis paranoias con los glosarios y las notas al pie de página. Lo cierto es que me encantó: me enganchó (y últimamente conseguir eso no es nada fácil), me descubrió un período histórico del que lo desconocía prácticamente todo (también me picó el gusanillo de ver algún anime de samuráis… ¿alguna sugerencia?) y me fascinó con la cantidad de detalles históricos que el autor ha sabido incluir sin caer en el tan temido infodumping.

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Reseña: «Amor en el infierno», Félix Chacón

Reseña: «Amor en el infierno», Félix Chacón – Esquinas Dobladas

ESTE NO ES UN BLOG DE RESEÑAS propiamente dicho, aunque tenga una categoría con ese nombre en el archivo de entradas: las únicas reseñas de verdad que vas a encontrar son las que hice como miembro del jurado de los Premios Guillermo de Baskerville en 2016 y 2017, y el resto de artículos categorizados son más comentarios y análisis de libros desde mi punto de vista de escritora de novela histórica.

Por tanto, cuando alguna vez me llega algún correo en el que me piden reseñas suelo decir que no. Salvo contadas excepciones, como esta que traigo hoy.

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Reseña: «Los príncipes de madera», Daniel Pérez Navarro | Premios Guillermo de Baskerville’17

Reseña: «Los príncipes de madera», Daniel Pérez Navarro | Premios Guillermo de Baskerville’17

¡Y HEMOS LLEGADO AL FINAL! Esta es la última reseña que me toca este año como miembro del jurado de los Premios Guillermo de Baskerville, organizados por la web Libros Prohibidos. Puedes leer el resto de reseñas que he publicado durante estos meses en esta misma categoría de Novela Corta (y también las de mi participación el año pasado como jurado de Relato Corto).  Y, si te pica el gusanillo de la curiosidad, de momento las cosas en el Premio van así.

«Los príncipes de madera», Daniel  Pérez Navarro

Reseña: «Los príncipes de madera», Daniel Pérez Navarro | Premios Guillermo de Baskerville’17

Los príncipes de madera

Autor: Daniel Pérez Navarro

Cerbero, 2017

 

ISBN: 9788494642227

185 páginas

El príncipe de madera, de Bartók, contiene en sus compases una bomba de relojería. Al menos así lo siente el grupo de David, los cerebritos de Collins, un grupo de ocho jóvenes que se preparan para convertirse en ingenieros y ser enviados a la luna de Agarttha, donde dirigirán la extracción de una valiosa materia prima llamada Jebo. En aquel apartado lugar, sus pensamientos volverán una y otra vez sobre quiénes son y cuál es su verdadero cometido en la vida, como si recorrieran a cada paso el extraño solo de xilófono de la mítica pieza. Los problemas que se cruzarán en su camino acabarán por enfrentarlos con su verdadera naturaleza, con su yo más íntimo, en un vertiginoso in crescendo de acontecimientos.

He dejado este libro para el final, entre otras razones, porque me llamaba mucho la atención la sinopsis y quería tomármelo con calma. Si me conoces un poquito sabrás que soy pianista y que dos de mis pasiones son los cuentos y el ballet, así que Los príncipes de madera tenía los ingredientes perfectos para engancharme con su planteamiento.

Por supuesto, mi parte favorita son los detalles: especialmente, la presencia omnipotente de la música, tanto la de Bach como la de Béla Bartók (y el simbolismo que traen consigo, que esconde muchas cosas como esta que nos revelan desde Cerbero en exclusiva). Fangirleé terriblemente cuando pillé que la novela se titula así por un ballet (que, además, me recuerda a Las zapatillas rojas aunque realmente no tiene mucho que ver) y, como no podía ser de otra manera, busqué la música y me la puse de fondo durante toda la lectura (hice bien).

Otra cosa que me gusta y mucho es que, incluso siendo una obra con inclinaciones claramente científicas, no solo las matemáticas o la física sean importantes. O el worldbuilding tan bien argumentado que nos presenta Daniel Pérez Navarro: sin caer en el infodumping, pistas como el bullying del principio, la pelota de Showalter o lo que ocurre con Pickering (¡y la reacción del resto de personajes, sobre todo de los profesores!) nos van dejando caer que no todo es lo que parece. Otro ejemplo de esto mismo, que me parece magistral, es que el insulto más repetido en la novela sea cafetera. Ayuda a reforzar la idea de que, sobre todo al principio, los personajes son niños que parecen pequeños por la madurez de la forma de los diálogos pero mayores por su contenido. Al principio, además, pensaba que se trataba de un insulto gratuito, así que tengo que felicitar al autor por su gran labor de foreshadowing.

El narrador, que se hace simpático por su desparpajo e ironía, ayuda y mucho a agrandar ese ambiente opresivo que va creciendo a medida que van quedando menos príncipes (un poco a lo Diez negritos, salvando las distancias).

Lo único que podría decir como negativo es que, en algunas partes, la narración se hace quizás demasiado explicativa, especialmente en las escenas de acción, en las que me ha faltado algo de efectismo, pero, sobre todo, al final. Puedo pasar por alto las casualidades y que nos quedemos con ganas de saber más sobre qué ocurrió con el resto de personajes cuando les perdemos la pista, pero creo que un poco más de show, don’t tell y de profundidad en la caracterización de los personajes (me habría encantado explorar un poco más la paranoia final de Janus) habrían conseguido que la novela fuera verdaderamente redonda.

Aunque, quitando esto, Los príncipes de madera es una novela buenísima, con una estructura impecable (y joyas como el capítulo cuatro) y un enorme homenaje a la música, la esperanza y las obras clásicas de la ciencia ficción. Léela, y ponte de fondo a Béla Bartók.


 

¡Y esta ha sido la última reseña de Novela Corta de los Premios Guillermo de Baskerville 2017! Ha sido un enorme placer haber podido participar en esta fiesta de la literatura independiente ¡y espero que no sea la última! Muchas gracias a Libros Prohibidos por haber confiado en mí como jurado, a las editoriales Sportula y Cerbero por la cesión de los ejemplares y, sobre todo, a los cuatro autores de esta categoría, por haber escrito historias tan maravillosas.

Si te han gustado mis reseñas, no dudes en comentar, compartirlas y, sobre todo, suscribirte a mi lista de correo para estar al tanto de mis nuevas publicaciones. ¡Hasta la semana que viene!

La cuerda floja del infodumping en la novela histórica

La cuerda floja del infodumping en la novela histórica - Esquinas Dobladas

UNO DE LOS ARTÍCULOS más visitados y leídos de este blog es este en el que hablo de Julia Navarro y su más que puntual afición al infodumping. No creo que sea casual: es un problema muy, pero que muy extendido entre los escritores de novela histórica, porque a veces se nos olvida que a nadie le importa cuántas horas hemos pasado buscando si había lecheros en el Berlín de 1961.

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Reseña: «36», Nieves Delgado | Premios Guillermo de Baskerville’17

Reseña: «36», Nieves Delgado | Premios Guillermo de Baskerville’17  - Esquinas Dobladas

¡Y AQUÍ ESTÁ LA TERCERA RESEÑA! Como miembro del jurado de los Premios Guillermo de Baskerville, organizados por la web Libros Prohibidos (si no los conoces, es el momento de darte un paseo por su web), me toca hablar de cuatro obras. Es mi segunda edición, porque ya participé como jurado en la edición del año pasado, aunque en la categoría de Relato Corto, mientras que este me ha tocado la Novela Corta.

Hasta ahora he reseñado Despertares, de Felicidad Martínez; y Clorofilia, de Cristina Jurado (puedes curiosear un poco cómo va la cosa por aquí) y solo me quedaría una novela más de entre todas las nominadas

¡Vamos ya con la reseña!

«36», Nieves Delgado

Reseña: «36», Nieves Delgado | Premios Guillermo de Baskerville’17  - Esquinas Dobladas

36

Autora: Nieves Delgado

Cerbero, 2017

 

ISBN: 9788494745461

228 páginas

El nacimiento de una nueva Inteligencia Artificial en el CIDIA siempre es motivo de alegría. En el caso de la que ocupará el cuerpo número 36, la felicidad es doble, puesto que, nada más nacer, ha sorprendido a todos los técnicos con un insólito «Buenos días». 36 no es una IA como las demás, se hace preguntas y quiere respuestas. ¿Dónde reside la verdadera identidad? ¿Qué sentido tienen las etiquetas? ¿Es necesario integrarse y aceptar la opinión de la mayoría?

Lo que más me ha gustado de 36 ha sido, sin lugar a duda, la caracterización de sus personajes. Especialmente de los secundarios, y quiero pararme a destacar este punto porque no es nada fácil dejar bien definidos un puñado de secundarios en una novela corta, sobre todo si se desarrolla en un período de tiempo tan amplio como esta. ¿Y cómo consigue esto Nieves Delgado? Utilizando con maestría el mejor recurso de caracterización de personalidades que tenemos a nuestro alcance (y uno de los más difíciles de dominar, también): los diálogos. Inteligentes, acertados y, sobre todo, muy realistas.

Si a esos diálogos tan bien conseguidos le añadimos el hecho de que las escenas están especialmente bien escogidas, puedo decir que no sobra ni falta nada en el relato de la vida (llamémoslo así) del personaje principal, que al fin y al cabo es lo que es 36. Incluso el hecho de que el personaje de Edvard medio desaparezca en la última parte de la novela puede interpretarse como una analogía de cómo los padres toman un segundo plano en la vida de las personas a medida que vamos creciendo: ¡y ese tipo de simbolismo me fascina!

Otro de los grandes puntos a favor de esta novela es el magnífico trabajo de worldbuilding o creación de mundos que ha realizado la autora: se trata de un entorno muy parecido al nuestro, pero al mismo tiempo con unas diferencias muy marcadas. Lo que me encanta de cómo Nieves Delgado nos ha presentado esas diferencias es que ha escogido algunos detalles significativos, con mucho acierto para que esas pequeñas partes sirvan para representar al todo. El espacio de la novela es muy reducido y, en estos casos, suele ocurrir que parece que los autores se quedan cortos y que solamente nos dejan asomarnos por un ventanuco pequeñito al mundo que han creado; no es el caso de 36, donde realmente parece que no observamos desde fuera sino que nos hemos metido dentro de la historia.

El mensaje de la novela es también muy bueno: tanto su introducción como los dilemas que plantea, y me gusta mucho cómo las reflexiones de los personajes llevan a presentar varias opciones (o soluciones, podríamos decir) pero la autora no nos fuerza a decantarnos por ninguna. La idea, en general, es de diez, y el desarrollo de esta prácticamente perfecto.

La única pega que le pondría es que, sobre todo al principio, 36 tiene un aire como de cuento. Y esto no tendría que ser necesariamente algo negativo (si me conoces sabrás que no solamente soy una friki de la documentación, sino también de los cuentos de hadas), pero en el caso de esta novela corta creo que el comienzo, una parte tan importante de cualquier narración, peca de explicativo. No llega a ser infodumping puro y duro, pero tengo la sensación de que el efecto de lo que se nos cuenta habría sido mucho más impactante si se hubieran escogido dos o tres escenas clave para mostrar todo eso que ocurre (y que, sin duda, es necesario para la comprensión total de la trama) y, mediante uno de esos diálogos tan buenos que Nieves Delgado sabe crear, o quizás mediante alguna vuelta a una estructura que se queda en algo demasiado lineal y cerrado, las cosas se nos hubieran mostrado en lugar de ser contadas.

De hecho, creo que lo único que le falta a 36 para convertirse en mi historia favorita de ciencia ficción de todos los tiempos (que, a ver, es cierto que no me considero ni muchísimo menos una experta [ni siquiera una lectora especialmente asidua] en el género, pero alguna que otra cosilla sí que he leído) es eso: un poquito más de complejidad en los tiempos de la narración o algún que otro juego de perspectivas o de estructura. Un poquito más de ambición a la hora de contar los hechos le habrían dado a 36 toda la memorabilidad que se merecen la historia y los personajes.

¡Y hasta aquí esta tercera reseña de Novela Corta de los Premios Guillermo de Baskerville 2017! Muy pronto, la última: suscríbete a mi lista de correo para que no perderte nada de nada. ¡Hasta la semana que viene!